Генрі Катнер Механічне Еґо — C. 2

Розміщено Шкільні твори в 28 мая 2014



.. - страждальницьким голосом почав Мартін.

  - Ви сказали Хемінгуей? - запитав робот. - Отже, це ера Кінсі Хемінгуея? В такому випадку я не помилився. Ви - Ніколас Мартін, мій наступний об’єкт. Мартін… Мартін? Дайте подумати… Ах, так! Тип Дізраелі, - він зі скреготом потер чоло. - Бідні мої нейронні пороги! Тепер я згадав.

  - Нік, ти мене чуєш? - поцікавився в слухавці голос Еріки. - Я зараз же їду в студію. Зберися з силами. Ми зацькуємо Сен-Сіра в його барлогу і переконаємо Уотта, що з тебе будь-коли не вийде пристойного сценариста. Тепер…

  - Але Сен-Сір нізащо не погодиться, - перебив Мартін. - Він не визнає слова “невдача”. Він постійно повторює це. Він зробить з мене сценариста або вб’є мене.

  - Пам’ятаєш, що трапилося з Едом Кассіді? - похмуро нагадала Еріка. Сен-Сір не зробив з нього сценариста.

  - Вірно. Бідолашний Ед! - здригнувшись, сказав Мартін.

  - Ну, добре, я їду. Що-небудь ще?

  - Так! - закричав Мартін, набравши повітря в легені. - Так! Я безумно люблю тебе.

  Але слова ці залишилися в нього в гортані. Кілька разів беззвучно відкривши і закривши рот, боягузливий драматург стис зуби і почав нову спробу. Жалюгідний писк заколивав телефонну мембрану. Мартін журливо похилився. Ні, будь-коли в нього не вистачить хоробрості освідчитися - навіть маленькому, сумирному телефонному апарату.

  - Ти щось сказав? - запитала Еріка. - Ну, бувай.

  - Перегодь! - крикнув Мартін, випадково глянувши на робота. Німота опановувала ним лише в певних випадках, і тепер він поспішно продовжував: Я забув тобі сказати. Уотт і паршивець Сен-Сір тільки-но найняли фальшивого робота для “Анжеліни Ноел”? Але трубка мовчала.

  - Я не фальшивий, - сказав робот ображено. Мартін зіщулився в кріслі і спрямував на свого гостя тьмяний, безнадійний погляд.

  - Кінг-Конг теж був не фальшивий, - зазначив він. - І не морочте мені голову історіями, які продиктував вам Сен-Сір. Я знаю, він намагається мене деморалізувати. Можливо, доможеться свого. Тільки подивіться, що він вже зробив з моєї п’єси! Ну, до чого там Фред Уорінг? На своєму місці і Фред Уорінг гарний, я не сперечаюся. Навіть дуже гарний. Але не в “Анжеліні Ноел”. Не в ролі португальського шкіпера рибальського судна! Замість команди - його оркестр, а Дан Дойлі співає “Неаполь” Діді Флемінг, яка вдягнена в русалковий хвіст…

  Приголомшивши себе цим переліком, Мартін поклав лікті на стіл, сховав обличчя в долоні і, до свого жаху, спостеріг, що починає хихотіти. Задзеленчав телефон. Мартін, не змінюючи положення, намацав трубку.

  - Хто говорить? - запитав він тремтячим голосом. - Хто? Сен-Сір… По дроту долинув хрипкий рик. Мартін випрямився, як вжалений, і стиснув трубку двома руками.

  - Послухайте! - крикнув він. - Дайте мені хоч раз договорити. Робот у “Анжеліні Ноел” - це вже просто…

  - Я не чую, що ви бурмотите, - ревів густий бас. - Паскудна думка. Щоб ви там не пропонували. Негайно в перший зал для перегляду вчорашніх шматків. Зараз же!

  - Постривайте…

  Сен-Сір ригнув, і телефон замовк. На мить руки Мартіна стиснули трубку, як горло ворога. Що користі! Його власне горло стискав зашморг, і Сен-Сір от вже четвертий місяць, затягував його все тугіше. Четвертий місяць… а не четвертий рік? Згадуючи минуле, Мартін ледь міг повірити, що ще зовсім недавно він був вільною людиною, відомим драматургом, автором п’єси “Анжеліна Ноел”, окраси сезону. А потім з’явився Сен-Сір…

  Режисер в глибині душі був снобом і любив накладати лапу на окраси сезону і на відомих письменників. Кінокомпанія “Вершина”, ричав він на Мартіна, навіть на йоту не відхилиться від п’єси і залишить за Мартіном право остаточного схвалення сценарію - за умови, що він підпише контракт на три місяці як співавтор сценарію. Умови були настільки гарні, що здавалися казкою, причому справедливо.

  Мартіна занапастив частково дрібний шрифт, а частково грип, через який Еріка Ешбі саме в той час потрапила в лікарню. Під шарами юридичного марнослів’я ховався пункт, що прирікав Мартіна на п’ятирічну рабську залежність від кінокомпанії “Вершина”, якщо вказана компанія вважатиме потрібним продовжити його контракт. І на наступному тижні, якщо справедливість не восторжествує, контракт буде продовжений - це Мартін знав твердо.

  - Я б випив чого-небудь, - втомлено сказав Мартін і подивився на робота. - Будьте ласкаві, подайте мені он ту пляшку віскі.

  - Але я тут для того, щоб провести експеримент по оптимальній екології, - заперечив робот. Мартін закрив очі і сказав благаюче:

  - Налийте мені віскі, будь ласка. А потім дайте чарку прямо мені в руку, добре? Це ж неважко. Зрештою, ми з вами все-таки люди.

  - Та ні, - відповів робот, всовуючи повний келих в нишпорячі пальці драматурга. Мартін надпив. Потім відкрив очі і здивовано вп’явся на великий келих для коктейлів - робот до країв наповнив його чистим віскі. Мартін ошелешено глянув на свого металевого співрозмовника.

  - Ви, напевно, п’єте, як губка, - сказав він задумливо. - Певно, це зміцнює несприйнятливість до алкоголю. Шкварте, пригощайтеся. Допивайте пляшку.

  Робот притис пальці до чола над очима і провів дві вертикальні риси, немов питально підняв брови.

  - Шкварте, - наполягав Мартін. - Або вам совість не дозволяє пити моє віскі?

  - Як же я можу пити? - запитав робот. - Адже я робот. - У його голосі з’явилася тужлива нотка. - А що при цьому відбувається? - поцікавився він. - Це змащення чи заправлення пальним? Мартін подивився на свій келих.

  - Заправлення пальним, - сказав він сухо. - Високооктановим. Ви так ввійшли в роль? Ну, киньте…

  - А, принцип подразнення! - перебив робот. - Розумію. Ідея та ж, що при ферментації мамонтового молока. Мартін похлинувся.

  - А ви коли-небудь пили ферментоване мамонтове молоко? - поцікавився він.

  - Як же я можу пити? - повторив робот. - Але я бачив, як його пили інші. - Він провів вертикальну рису між своїми невидимими бровами, що надало йому сумний вигляд. - Зрозуміло, мій світ цілком функціональний і функціонально досконалий, і все-таки темпорування - вельми захоплююче… - Він обірвав фразу. - Але я даремно витрачаю простір і час. Отож, містер Мартін, чи погодитеся ви…

  - Ну, випийте ж, - сказав Мартін. - В мене приступ привітності. Давайте смикнемо по чарочці. Адже я бачу так мало радостей. А зараз мене будуть тероризувати. Якщо вам не можна зняти маску, я пошлю за соломиною. Ви ж можете на один ковток вийти з ролі? Вірно?

  - Я був би радий спробувати, - задумливо сказав робот. - З тих пір як я побачив дію ферментованого мамонтового молока, мені захотілося й самому - спробувати. Людям це, звичайно, просто, але і технічно це теж неважко, я тепер зрозумів. Подразнення збільшує частоту каппа-хвиль мозку, як, наприклад, при різкому стрибку напруги, але оскільки електричної напруги не існувало в дороботову епоху…

  - А вона існувала, - зазначив Мартін, роблячи новий ковток. - Тобто я хочу сказати - існує. Це що, по-вашому, - мамонт? - Він вказав на настільну лампу. Робот роззявив рота.

  - Це? - перепитав він в цілковитому здивуванні. - Але в такому випадку… в такому випадку всі телефони, динамо і лампи, які я вгледів в цій ері, приводяться в дію електрикою!

  - А що ж, по-вашому, могло приводити їх у дію? - холодно запитав Мартін.

  - Раби, - відповів робот, уважно оглядаючи лампу. Він ввімкнув світло, трохи поклацав вмикачем і потім вивернув лампочку. - Напруга, ви сказали?

  - Не вдавайте дурня, - порадив Мартін. - Ви переграєте. Мені настав час йти. Так будете ви пити чи ні?

  - Ну, що ж, - сказав робот, - не хочу розладнувати компанію.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций