Джон Варлі Натисніть “Введення” — C. 4

Розміщено Шкільні твори в 19 мая 2014





Я подумав про сімсот тисяч вісімдесят три долари.

І чотири центи.

Промовчав, але відчув, як у мене холодіють ноги.

- Ти, напевно, хочеш знати, що там у нас з Бетті, - сказав нарешті він.

Я не хотів. Не хотів знати взагалі будь-чого про це, але спробував зобразити на обличчі відповідний вираз.

- Все закінчено, - вимовив він, задоволено зітхаючи. - Я маю на увазі між мною і Тоні. Я все розповів Бетті. Кілька днів було дуже погано, але тепер, думаю, наш шлюб став ще міцніше. - Він замовчав на якийсь час, насолоджуючись теплом змін, які відбулися.

Ще він хотів розповісти мені про те, що вони дізнались про Клюга, і запросити мене до себе пообідати, але я чемно відмовився від обох пропозицій, пославшись на старі рані, що мене зовсім замучили. І я вже майже випровадив його, коли в двері постукав Озборн. Я впустив його, і Хал теж залишився.

Пропозиція випити каву була з вдячністю прийнята. Виглядав Озборн якось інакше, і спочатку я не міг зрозуміти, у чому справа: той самий втомлений вираз обличчя… Втім, ні. Раніше мені здавалося, що це маска або цинізм, властивий поліцейським. Але в той день на його обличчі читалася справжня втома. Вона перетікала з обличчя на плечі і руки, передавалася ході і манері сидіти. Його огортало важке відчуття поразки.

- Мене як і раніше підозрюють? - запитав я.

- Хочете знати, чи треба запрошувати адвоката? Не варто турбуватися. Я ретельно перевірив вас. Заповіт Клюга навряд чи буде прийнято всерйоз, так що ваші мотиви виглядають сумнівно. На мій погляд, у кожного з місцевих торговців кокаїном було набагато більше причин “прибрати” Клюга, ніж у вас. - Він зітхнув. - Я просто хотів про дещо запитати. Можете не відповідати, якщо не хочете.

- Давайте спробуємо.

- Вам запам’яталися які-небудь незвичайні його відвідувачі? Люди, що приходили або йшли вночі?

- Єдине, що я пам’ятаю, це службові машини. Пошта, “Федерал Експрес”, компанії по доставці вантажів… Наркотики могли прибувати з усіма цими людьми.

- Ми теж так думаємо. Навряд чи він працював по дріб’язках. Можливо, він служив посередником. Дістав, передав… - Озборн на якийсь час задумався і відсьорбнув кави.

- Є які-небудь успіхи в розслідуванні? - запитав я.

- Хочете знати правду? Справа заходить в глухий кут. Будь-хто в окрузі і уявлення не мав, що Клюг володіє всією цією інформацією. Ми перевірили банківські рахунки і будь-де не знайшли доказів шантажу. Ні, сусіди в картину не вписуються. Хоча, звичайно, якби Клюг залишився в живих, зараз його з задоволенням придушив би майже кожен з тих, хто живе по сусідству.

- Це точно, - сказав Хал.

Озборн вдарив себе долонею по стегну.

- Якби мерзотник залишився в живих, я сам би його вбив, - сказав він. - Але тепер я починаю думати, що він не був живий взагалі.

- Не розумію.

- Якби я своїми очима не бачив труп… - Озборн сів дещо пряміше. - Він писав, що його не існує. І це майже так. В електро-газовій компанії про нього навіть не чули. Клюг підключений до їхньої лінії, співробітник компанії кожен місяць знімає покази з лічильників, але компанія будь-коли не виставляла йому рахунки. Те ж саме з телефоном. У його будинку цілий комутатор, який виготовлений телефонною компанією, доставлений і встановлений нею же, але в них нема про це хоч якихось відомостей. Клюг не відкривав рахунку в будь-якому з банків Каліфорнії - схоже, він йому просто не був потрібний. Ми знайшли близько сотні компаній, які продали і доставили йому те або інше устаткування, а потім або зробили позначку про те, що рахунок оплачений, або начисто забули, що взагалі мали з ним справу. В деяких фірмах зафіксовані номери чеків і рахунків, але як самі рахунки, так навіть банки фізично не існують.

Він відкинувся в кріслі, і я відчув, що це його просто дратує.

- Єдиний, хто мав про Клюг уявлення, це людина, яка доставляла йому раз на місяць продукти з бакалійної крамниці. Маленька крамничка неподалік звідси. У них нема комп’ютера, Клюг платив чеками банку “Уеллс Фарго”. Там ці чеки приймали до оплати, і будь-яких проблем не виникало. Хоча про Клюга там і не чули.

Я задумався. Озборн чекав від мене якоїсь реакції, і я висловив припущення:

- Він робив все це за допомогою комп’ютерів?

- Саме так. Те, що він провертав з бакалійною крамницею, я ще розумію. Але набагато частіше Клюг проникав безпосередньо в базове програмне забезпечення і затирав всі відомості про себе. Енергокомпанія будь-коли не діставала платежів як чеками, так і якось інакше, просто тому, що, на їх думку, вони будь-коли й будь-чого Клюгові не продавали. Всі урядові заклади ніколи і нічого знали про Клюга. Ми перевірили все, від поштового відомства до ЦРУ.

- А що якщо Клюг - не справжнє прізвище?

- Можливо. Але у ФБР нема його відбитків пальців. Рано або пізно ми дізнаємося, хто він такий, але це навіть на йоту не наблизить нас до відповіді на питання: що відбулося - вбивство або самогубство.

Озборн визнав, що відчуває певний тиск. Його переконують закрити справу, хоча б ту частину, що стосується смерті Клюга, і списати все на самогубство. Він, однак, у самогубство не вірив. А що стосується другої половини історії, всіх цих махінацій Клюга, то їх розслідування будь-хто припиняти поки не збирається.

- Тепер все залежить від цієї дзиґи, - сказав Озборн.

- Дочекаєшся, - фиркнув Хал і пробурмотів щось про азіатів.

- Ця дівчина все ще тут? Хто вона така?

- Якась комп’ютерна зірка з Каліфорнійського технологічного. Ми зв’язалися з ними, повідомили, які в нас проблеми, і от кого вони нам надіслали.

По обличчю Озборна неважко було зрозуміти, що на будь-яку допомогу з її боку він не розраховує.

Зрештою мені вдалося від них позбутися. Коли вони йшли по садовій доріжці, я глянув убік будинку Клюга: біля нього стояв сріблистий “Феррарі” Лізи Фу.



Ходити туди мені було зовсім нічого. Я прекрасно це знав, і тому зайнявся вечерею. Коли я готую запіканку з тунця за власним рецептом, вона набагато краща, ніж можна судити за назвою. Потім я вийшов у двір за овочами для салату. Я зривав помідори і думав про те, що треба б остудити пляшку білого вина, і отут мені спало на думку, що наготував я цілком достатньо для двох.



Я будь-коли і будь-що не роблю наспіх, тому я сів і обміркував цю думку. Зрештою мене переконали ноги: вперше за весь тиждень їм було тепло. І я відправився до будинку Клюга.

Ґрат за відчиненими навстіж дверима не виявилося, і мені подумалося: як дивно і тривожно виглядає незакрите, незахищене житло. Зупинившись на ґанку, я заглянув усередину і покликав:

- Міс Фу?

Відповіді не було. У минулий раз, зайшовши в цей будинок, я знайшов мертву людину…

Ліза Фу сиділа на ослінчику від рояля безпосередньо перед консоллю комп’ютера. Вона сиділа в профіль до мене, піджавши коричневі ноги, я бачив її спину і пальці, які зависли над клавіатурою. На екрані швидко пробігали слова. Вона підвела голову і блиснула зубами в посмішці.

- Дехто повідомив мені, що вас звуть Віктор Апфел, - сказала вона.

- Так, е-е-е… двері були відкриті…

- Спекотно, - пояснила вона і відтягнула двома пальцями майку біля шиї. - Чим можу бути корисна?

- Та взагалі ж… - Зробивши крок у напівтемряві, я спіткнувся об щось на підлозі. Це була плоска коробка на зразок тих, у яких доставляють в дім великі порції піцци. - Я готував вечерю і зрозумів, що там вистачить на двох, і тоді подумав, може ви…

Я замовчав розгублено, тому що в цей момент помітив дещо ще. Спочатку мені здалося, що вона сидить у шортах; насправді ж з одягу на ній були лише майка і вузенькі рожеві трусики від купальника. Її, схоже, це зовсім не бентежило.

- … Приєднаєтеся до мене за вечерею?

Її посмішка стала ще ширшою.

- Із задоволенням, - відповіла вона, легко підхопившись на ноги і пронеслася повз мене, залишаючи за собою слабкий запах поту з солодкуватим відтінком мила. - Я повернуся через хвилину.

Я оглянув кімнату, але мої думки увесь час поверталися до Лізи. Піццу вона, очевидно, запивала пепсі - на підлозі валялася безліч порожніх банок. Попільниці стояли чисті… Клюг, ймовірно, курив, Ліза - ні. Чітко вимальовувалися при ході м’язи її литок. На попереку в неї росли малюсінькі м’які волоски, ледь помітні в зеленому світлі екрана. Я чув, як дзюрчить вода в раковині, дивився на жовті сторінки блокнота, пописані способом, який я не зустрічав уже багато років, відчував запах мила і думав про її коричневу з легким пушком шкіру і легку ходу.

У вітальню вона повернулася вже в джинсах з обрізаними холошами, сандаліях і новій майці. На старій було “БЕРРОУЗ ОФІС СИСТЕМЗ”. На цій же, чистій і пахнучій свіжовипраною бавовною, зображувалися Міккі-Маус і замок Білосніжки, причому вуха Міккі-Мауса витягалися назад по верхньому схилу грудей. Я рушив за Лізою на вулицю.

- Як мені подобається ваша кухня! - сказала вона.

Раніше я завжди не звертав уваги на облаштування своєї кухні.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций