Джон Варлі Натисніть “Введення” — C. 11

Розміщено Шкільні твори в 29 апреля 2014



- Як по-твоєму: він буде домагатися конфіскації?

- Малоймовірно. Він знає розклад.

- Може, ти і мене освітиш?

- Ну, по-перше, це не його відділ, і він це розуміє…

- Навіщо ти купила будинок?

- Тобі варто запитати, як я його купила.

Пильно подивившись на неї, я помітив, що за непроникністю рис на її обличчі проступає якась веселість.

- Лізо, що ти ще витворила?

- Це саме те питання, яке Озборн задав собі. Він вгадав правильну відповідь, тому що дещо знає про машини Клюга. І ще він знає, як і що робиться в цьому світі. Звичайно, влада не випадково вирішила продати цей будинок, і не випадково, що я виявилася єдиним покупцем. Я використовувала одного члена муніципальної ради, з тих, кого Клюг приручив.

- Ти його підкупила?!

Вона засміялася і поцілувала мене.

- Здається, я нарешті викликала в тебе обурення. От де найбільше розходження між мною й американцями! В Америці середній громадянин особливо багато на хабарі не витрачає. У Сайгоні це робили всі.

- Ти дала йому хабар?

- Не так прямо, звичайно. Довелося зайти з чорного ходу. Декілька цілком легальних перерахувань на передвиборну компанію раптом з’явилося на рахунку одного сенатора, який описав деяку ситуацію ще декому, хто міг цілком законно провернути моє дільце. - Вона подивилася на мене скоса. - Звичайно, я підкупила його, Вікторе. Ти б здивувався, дізнавшись, як дешево він мені обійшовся. Тебе це турбує?

- Так, - зізнався я. - Мені не подобається це хабарництво.

- Ну а я ставлюся до нього байдуже. Воно просто існує, як гравітація. Захоплюватися тут, звичайно, нічим, але в такий спосіб можна зробити дуже багато і дуже швидко.

- Я сподіваюся, ти себе убезпечила?

- Більш-менш. Коли справа стосується хабарів, ніколи не можна бути упевненим на всі сто відсотків. Людський фактор. Той член муніципальної ради може бовкнути зайвого, якщо виявиться перед судом присяжних. Але, думаю, він не виявиться, тому що Озборн не стане займатися цією справою. Він знає, як влаштований світ, знає, якою владою я володію, і знає, що йому мене не пересилити. Це друга причина того, що він пішов сьогодні без бійки.

Ми довго мовчали. Я хотів багато про що помізкувати, і те, про що я міркував, мені здебільшого не подобалося. Ліза потягнулася було за сигаретами, потім передумала. Вона чекала, коли я дійду до якого-небудь висновку.

- Це величезна сила, - сказав я нарешті.

- Страшна сила, - погодилася вона. - Ти не думай, що мене вона не лякає. Мені в голову теж приходили всякі фантазії про надлюдську могутність. Влада - це жахлива спокуса, від неї не дуже легко відмовитися. Я могла б зробити дуже багато чого.

- А станеш?

- Я не про те, що можна вкрасти чи розбагатіти…

- Розумію.

- Це влада політична. Але як нею скористатися? Нехай це пролунає банально, але я не знаю, як використовувати її на користь. Я занадто часто бачила, як добрі наміри оберталися злом. Боюся, мені не вистачить мудрості зробити щось гарне. І занадто великий шанс закінчити так само, як Клюг. Але залишити цю справу я теж не можу. Я все ще безпритульне дівчисько з Сайгона. У мене вистачає розуму не користуватися владою, крім тих випадків, коли нема іншого виходу. Але просто викинути або знищити такі скарби я теж не можу. Правда ж нерозумно?

Я не міг відповісти на її питання. Але в мене виникло недобре передчуття.



Весь наступний тиждень мене гризли сумніви. Ліза знала про якісь злочини, але не повідомляла про них владі. Втім, не це мене особливо турбувало. Інша справа, що вона сама мала у своєму розпорядженні можливість зробити набагато більше злочинів, і це викликало в мене тривогу. Навряд чи вона щось таке планувала, у неї вистачало розуму використовувати свої знання тільки для оборони. Але оборона в розумінні Лізи охоплювала занадто широке коло дій.

Одного разу ввечері вона не прийшла до їжі вчасно. Я пішов до будинку Клюга і застав її за роботою. Стелаж довжиною футів у дев’ять спорожнів, диски і плівки лежали на столі. На підлозі стояв величезний пластиковий мішок для сміття, поруч з ним - магніт розміром з футбольний м’яч. На моїх очах Ліза взяла касету з плівкою, провела нею по магніту і кинула в майже наповнений мішок. Вона подивилася на мене, проробила таку ж операцію з невеликою стопкою магнітних дисків, потім зняла окуляри і витерла очі.

- Так тобі буде краще, Вікторе? - запитала вона.

- Що ти маєш на увазі? Я добре себе почуваю.

- Неправда. І я почуваю себе кепсько. Мені боляче робити те, що я роблю, але я повинна. Ти принесеш мені ще один мішок?

Я притяг мішок, потім допоміг їй зняти з полиць наступну порцію касет і дисків.

- Ти збираєшся все стерти?

- Не все. Я стираю досьє Клюга і… дещо ще.

- Ти не хочеш говорити мені, що саме?

- Є речі, про які краще не знати, - похмуро відповіла вона.



Зрештою за вечерею я переконав її розповісти мені, у чому справа.

- Це страшно, - сказала вона. - За останній час я побувала в багатьох заборонених місцях. Клюг туди потрапляв за першим бажанням, і мені дотепер страшно. Брудні місця. Там знають деякі речі, про які, як мені здавалося раніш, я теж хотіла б довідатися.

Вона здригнулася, не наважуючись продовжити.

- Ти маєш на увазі військові комп’ютери? ЦРУ?

- З ЦРУ все почалося. До них потрапити найлегше. Потім я ввійшла в комп’ютери системи NORAD - це ті хлопці, що повинні провадити наступну світову війну. І від того, з якою легкістю Клюг до них потрапляв, у мене волосся сторчма стало. Просто задля практики він розробив методику початку Третьої світової війни. Запис зберігався на одному з тих дисків, що ми вже стерли. А останні два дні я ходила навшпиньках навколо дійсно серйозних закладів. Розвідувальне управління міністерства оборони і NSA, Управління національної безпеки. Кожне з них більше, ніж ЦРУ. І мене там засікли. Якась сторожова програма. Як тільки я зрозуміла це, відразу дала ходу і п’ять годин підряд займалася тим, що замітала сліди. Переконалася, що мене не відстежили, і вирішила все знищити.

- Ти думаєш, Клюга вбили вони?

- Вони на цю роль підходили найкраще. Клюг тримав у себе купу їхньої інформації. Він допомагав проектувати комп’ютерні комплекси в NSA і потім довгі роки шастав по їхніх машинах. А там досить одного невірного кроку…

- Але ти все зробила як потрібно? Ти впевнена?

- Мене не відстежили, це точно, але я не впевнена, що знищила всі записи. Піду гляну ще раз.

- Я з тобою.



Ми закінчили після півночі. Ліза переглядала диск або плівку, і якщо в неї виникав сумнів, передавала її мені, а я обробляв магнітом. Один раз Ліза взяла магніт і провела ним перед цілою полицею з записами.

Мене охопило разюче почуття. Одним рухом руки вона перетворила в хаос мільярди бітів інформації. Можливо, такої інформації не було більше будь-де. І в мене виникли сумніви. Чи мала вона право робити це? Хіба знання існують не для всіх? Але, повинен зізнатися, сумніви мучили мене недовго. Старий консерватор у мені з легкістю погоджувався, що є Речі, Про Які Нам Краще Не Знати.

Нам залишався зовсім трохи, коли екран дисплея раптом почав барахлити. Щось кілька разів клацнуло і засичало. Ліза відскочила назад. Потім екран заблимав. Мені здалося, що там з’являється зображення. Щось тривимірне. І вже майже вловивши, що це, я випадково глянув на Лізу. Вона дивилася на мене, обличчя її освітлювалося пульсуючими спалахами світла. Вона підійшла до мене і закрила долонею мої очі.

- Вікторе, тобі не треба дивитися.

- Все в порядку, - сказав я, і, поки я говорив, все дійсно було в порядку, але як тільки слова були вимовлені, я відчув, що це не так. Це був останній мій спогад за дуже довгий термін.



Лікарі сказали, що два тижні я був на грані. Пам’ятаю дуже мало, тому що мені постійно уводили великі дози ліків, а після коротких періодів просвітління знову починалися напади.

Перше, що я запам’ятав - обличчя лікаря, який схилився наді мною - Стюарта. Я лежав на лікарняному ліжку. Пізніше я довідався, що знаходжуся не в госпіталі для ветеранів, а в приватній клініці. Ліза сплатила за окрему палату.

Стюарт задавав звичайні питання, я відповідав, хоча почував себе дуже втомленим. Потім Стюарт відповів на кілька моїх питань, і я довідався, як довго пробув у лікарні і що відбулося.

- У вас почалися неперервні напади. Чесно кажучи, не знаю чому. Вже років десять такого не було, і мені здавалося, що всі небезпеки позаду.

- Отже, Ліза привезла мене сюди вчасно…

- Більш того… Спочатку вона, щоправда, не хотіла мені розповідати… Після того першого нападу вона прочитала все, що змогла знайти на цю тему, і завжди тримала під рукою шприц і розчин “Валіуму”. Побачивши, що ви задихаєтеся, вона ввела вам сто міліграмів, чим і врятувала ваше життя.

Ми з лікарем Стюартом знайомі давно, він знав, що в мене немає рецепта на “Валіум”. Ми говорили на цю тему, коли я останній раз лежав у лікарні. Але, оскільки я жив один, зробити мені укол все одно нікому.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций