Джон Варлі Натисніть “Введення” — C. 3

Розміщено Шкільні твори в 17 декабря 2014



Зокрема, про гулящих чоловіків. Серед інших фігурував Гарольд Хал Ланьєр, який протягом трьох років зустрічався з жінкою на ім’я Тоні Джонс - вони служили разом у центрі обробки інформації лос-анджелеської поліції. Вона підштовхувала його до розлучення, а він чекав “зручного моменту, щоб розповісти все дружині”.

Я глянув на Хала: його почервоніле обличчя підтверджувало прочитане.

І отут до мене дійшло! Що ж Клюг дізнався про мене? Я пробіг очима сторінку, вишукуючи своє прізвище, і знайшов його в найостаннішому параграфі.

“… Тридцять років містер Апфел розплачується за помилку, яку він не робив. Я, все-таки, певно не запропонував би його кандидатом у святі, але в зв’язку з відсутністю в нього явних гріхів - а в даній ситуації цього досить - я залишаю всю свою законну власність Віктору Апфелу”.

Я глянув на Озборна: він дивився на мене уважно й оцінююче.

- Але мені не потрібно будь-чого!

- Ви думаєте, що це та сама винагорода, яку згадав Клюг в телефонному записі?

- Має бути так, - сказав я. - А що ще?

Озборн зітхнув і сів у крісло.

- Принаймні, він не намагався заповісти вам наркотики. Ви як і раніше стверджуєте, що зовсім його не знали?

- Ви мене в чомусь підозрюєте?

- Містере Апфел, - сказав він, розводячи руками, - я просто задаю питання. У справах про самогубства завжди нема впевненості на всі сто. Може, відбулося вбивство. І якщо це так, то ви поки що єдина відома нам людина, яка виявилася у виграші.

- Але він для мене зовсім чужий!

Озборн кивнув, постукуючи пальцем по роздруківці. Мені захотілося, щоб вона куди-небудь раптово поділась.

- До речі, що це за… помилка, яку ви не робили?

Я так і думав, що це питання буде наступним.

- Під час війни в Кореї я потрапив у полон.

Озборн якийсь час обмірковував мою відповідь. Я вдарив рукою по підлокітнику крісла, підхопився на ноги і спіймав на собі погляд його оманно втомлених очей.

- Схоже, минуле дотепер сильно вас хвилює.

- Це не так легко забувається.

- Хочете що-небудь розповісти мені про ті часи?

- Справа в тому, що все… Ні. Я не хочу говорити будь-чого. Ані вам, ані комусь іншому.

- Мені доведеться задати вам ще деякі питання щодо смерті Клюга.

- Я буду відповідати тільки в присутності адвоката.

“Боже! Тепер ще й адвоката шукати…”

Озборн знову кивнув, потім піднявся і попрямував до дверей.

- Я вже списав справу на самогубство, - сказав він, - і єдине, що мене турбувало, це відсутність передсмертної записки. Тепер ми її отримали.

Він махнув рукою вбік будинку Клюга, і на обличчі його з’явився сердитий вираз.

- Але цей тип не тільки написав записку, але і запрограмував її у своєму чортовому комп’ютері разом з цілою купою відеоефектів. Я, врешті, давно вже не дивуюся, коли люди виробляють усілякі божевільні речі, - досить усього побачив. Але почувши, як комп’ютер грає церковний гімн, я зрозумів, що тут вбивство. Сказати по правді, містере Апфел, я не думаю, що це зробили ви. В одній тільки цій роздруківці кілька десятків мотивів. Може, він шантажував сусідів. Може, саме так він купив собі всю апаратуру. Знову ж, люди, які мають наркотики в таких кількостях, рідко вмирають своєю смертю. В мене попереду багато роботи, але я дізнаюся, хто це зробив.

Він пробурмотів щось про невиїзд і пішов.

- Вік… - вимовив Хал, і я глянув на нього. - Я щодо роздруківки. Я був би тобі вдячний… Вони сказали, що збережуть все в таємниці… Ти розумієш, про що я?

Тільки тоді я помітив, що в нього очі, як у такси.

- Йди-но додому, Хале, і про будь-що не турбуйся.

Він кивнув головою і рушив до виходу.

- Не думаю, що все це дістане розголос, - сказав він.



Насправді, звичайно, вийшло навпаки.

Можливо, це трапилося б і без листів, які почали приходити через кілька днів після смерті Клюга. Листів зі штемпелями Трентона, штат Нью-Джерсі, переданих з комп’ютера, який так і не вдалося простежити. Те, що Клюг лише згадав у своєму заповіті, в листах розглядалося у всіх подробицях.

Тоді, однак, я будь-чого про це не знав. Після того, як пішов Хал, я заліз у постіль під електроковдру, але все не міг зігріти ноги. Вставав я, тільки щоб зробити сандвіч або полежати в гарячій ванні.

Кілька разів у двері стукали репортери, але я не озивався. Наступного дня я зателефонував Мартіну Абрамсу, адвокату - в телефонному довіднику він зазначався першим, і домовився, що він буде представляти мої інтереси. Він сказав, що мене, можливо викличуть у поліцейську дільницю. Я відповів, що будь-куди не поїду, проковтнув дві капсул “Дилантину” і завалився в постіль.

Разів зо два з вулиці доносилося завивання сирени, і ще я розчув лемент: хтось з кимсь гучно сперечався. Зусиллям волі я змусив себе не висуватися. Так, цікавість мучила мене, але ви самі знаєте, що трапляється з цікавими…

Я чекав повернення Озборна, але він все не приходив. Дні йшли, перетворюючись в тиждень, і за цей час відбулося тільки дві події, гідні уваги.

Перше почалося зі стукоту в двері через два дні після смерті Клюга. Я визирнув через фіранку і побачив припаркований на узбіччі сріблястий “Феррарі”. Розглянути, хто стоїть біля дверей, я не міг, і тому запитав, хто там.

- Мене звуть Ліза Фу, - відповіла якась жінка. - Ви мене запрошували.

- Я вас не пам’ятаю.

- Це будинок Чарльза Клюга?

- Ні. Вам в сусідній будинок.

- О, вибачите.

Я вирішив попередити неї, що Клюга вже нема в живих, і відкрив двері. Жінка обернулася і посміхнулася зовсім сліпучою посмішкою.

Просто не знаю, з чого почати опис Лізи Фу. Пам’ятаєте той час, коли з газетних сторінок не сходили карикатури на Хірохіто і Тодзіо, а “Таймс” без хоч би якоїсь зніяковілості вживав слово “джап”? Маленькі чоловічки з круглими, як футбольний м’яч, обличчями; вуха, немов ручки від глечиків; окуляри з товстими скельцями; два великих, як у кролика, передніх зуба і тоненькі вусики…

Якщо не рахувати вусів, то вона викапаний виходець от з такої карикатури. Окуляри, зуби… На зубах стояла дужка, вони нагадували клавіші піаніно, обмотані дротом… Зростом вона була п’ять футів і вісім або дев’ять дюймів, а важила не більше 110 фунтів. Я б сказав - навіть сто, але додав десять фунтів через груди - по п’ять фунтів на кожну, настільки великі при її тоненькій фігурці, що напис на майці читався як “POCK LIVE”, і тільки коли вона поверталася боком, я міг розглянути дві букви “S” на краях.

Ліза Фу протягнула мені гожу тонку руку.

- Схоже, ми якийсь час будемо сусідами, - сказала вона. - Принаймні, поки я не розберуся з цим лігвищем дракона на сусідній ділянці.

Якщо в неї й відчувався якийсь акцент, то радше з долини Сан-Фердинандо.

- Дуже приємно.

- Ви його знали? Я маю на увазі Клюга. Так він принаймні себе називав…

- А ви думаєте, це його не дійсне прізвище?

- Сумніваюся. “Клюг” по-німецькому означає “розумний”. А на жаргоні хакерів це “хитрун” або “ловкач”, це з Клюгом узгоджується повною мірою. Хоча сірий процесор у нього безперечно барахлив. - Вона багатозначно постукала пальцем себе по скроні. - “Віруси”, “фантоми” і “демони” вискакують щораз, коли люди з поліції намагаються підключитися до його систем, програмне забезпечення згасає, бітові кошики {Bobua: не уявляю, що це таке, бо на сміттєвий кошик PC не схоже :-} переповнюються…

Вона говорила і говорила, але для мене все це звучало як суахілі.

- Ви хочете сказати, що в його комп’ютерах ховаються демони?

- Точно.

- Тоді їм потрібен буде спеціаліст з вигнання злих духів.

Вона ткнула великим пальцем себе в груди, показавши одночасно ще пів акру зубів, і сказала:

- Це я і є. Однак мені треба йти. Заскакуйте побачитись в будь-який час.



Друга цікава подія тижня відбулася на день пізніше: поштою прийшло повідомлення з банку. На мій рахунок надійшло три суми. Перша - звичайний чек з Управління в справам інвалідів війни на 487 доларів. Друга сума в 392 долара 54 цента - відсотки на гроші, залишені мені батьками п’ятнадцять років тому.

Третій внесок був переведений двадцятого, у той день, коли вмер Клюг. 700 083 долара 04 цента.

Через кілька днів до мене зазирнув Хал Ланьєр.

- Ну і тижденьок! - вимовив він, плюхнувся на диван і почав розповідати.

Виявляється, у нашому кварталі зареєстрована ще одна смерть. Листи, передані з невідомого комп’ютера, викликали безліч неприємностей, особливо після того, як поліція стала ходити по будинках і допитувати всіх підряд. Дехто, відчувши, що коло стискується, покаявся у своїх гріхах. Жінка, що розважала комівояжерів, поки її чоловік був на роботі, зізналася йому в невірності, і той її застрелив. Тепер він сидів у в’язниці округу. Це, мабуть, найгірше з того, що відбулося, але траплялися події і дрібніші, від бійок, до вибитих вікон. За словами Хала, податкове управління збиралося влаштувати в нашому районі спеціальну перевірку.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций