Джон Варлі Натисніть “Введення” — C. 12

Розміщено Шкільні твори в 11 ноября 2014





Втім, лікаря набагато більше цікавив результат: я все-таки залишився в живих.



У той день він не допустив до мене відвідувачів. Я запротестував, але незабаром заснув. Ліза прийшла наступного дня. На ній була нова майка з зображенням робота в мантії й академічній шапочці. Напис на майці говорив: “Випуск 11111000000 року”. Виявилося, що це 1984 у двійковому численні.

- Привіт, - посміхнулася Ліза і сіла на ліжко. Мене раптом початок трясти. Вона подивилася на мене стривожено і запитала, чи покликати лікаря.

- Не треба, - сказав я насилу. - Просто обійми мене.

Вона скинула туфлі, забралася до мене під ковдру і міцно обійняла. Через якийсь час увійшла медсестра і спробувала її прогнати. Ліза видала їй серію в’єтнамських, китайських і англійських лайок, після чого медсестра зникла. Пізніше я помітив, як у палату зазирав лікар Стюарт.

Я відчув себе набагато краще і нарешті вгамував сльози. Ліза теж витерла очі.

- Я приходила сюди щодня, - сказала вона. - Ти виглядав жахливо, Вікторе.

- Але я почуваю себе набагато краще.

- Зараз ти і виглядаєш пристойніше. Але лікар сказав, що про всяк випадок тобі треба побути тут ще пару днів.

- Напевно, він правий.

- Я приготую великий обід, коли ти повернешся. Може, варто запросити сусідів.

Я довго мовчав. Ми дуже багато про що ще не задумувалися. Скільки це буде продовжуватися між нами? Як скоро я почну заводитися від власної марності? Коли їй набридне жити зі старим? Я навіть не помітив, відколи почав думати про Лізу як про невід’ємну частину свого життя.

- Тебе так тягне провести роки біля постелі вмираючого?

- Чого ти хочеш, Вікторе? Я вийду за тебе заміж, якщо так потрібно. Або буду жити з тобою в гріху. Віддаю перевагу гріхові, але якщо тобі буде краще…

- Не розумію, навіщо тобі старий епілептик.

- Тому що, що я тебе люблю.

Вона вимовила ці слова в перший раз. Я міг би задати їй ще кілька питань - згадати, наприклад, майора, - але в мене пропало бажання. І я змінив тему.

- Ти закінчила роботу?

Ліза зрозуміла, про яку роботу я говорю. Вона нахилилася до мого вуха і тихо сказала:

- Давай не будемо тут про це, Вікторе. Я не довіряю жодному приміщенню, яке я сама не перевірила на відсутність “жучків”. Але ти не бійся, я дійсно все закінчила, і останні два тижні мене будь-хто не турбував. Здається, все обійшлося, але я більше за що завгодно не полізу в такі справи.

У мене відлягло від серця, але одночасно накотила втома. Я намагався стримати позіхання, однак Ліза відчула, що настав час йти. Вона поцілувала мене, пообіцяла в майбутньому ще багато поцілунків і пішла.

Більше мені не довелось її побачити.

У той же вечір, біля десяти, Ліза взяла викрутку, ще деякі інструменти і взялася за мікрохвильову духовку в кухні Клюга.

Конструктори завжди піклуються про те, щоб ці агрегати не можна було ввімкнути, коли дверцята відкриті. Це через небезпечне випромінювання. Але якщо ти хоч щось розумієш про техніку і під рукою є прості інструменти, обдурити захист зовсім не важко. Для Лізи це виявилося зовсім легко. Через десять хвилин роботи вона ввімкнула духовку і сунула туди голову.

Ніхто не знає, як довго це продовжувалося. Досить, щоб очні яблука зварилися накруто. Потім вона втратила контроль над мускулами й впала на підлогу, потягнувши за собою духовку. Сталося коротке замикання, і почалася пожежа.

Пожежна сигналізація, яку Ліза встановила місяцем раніше, спрацювала вчасно. Бетті Ланьєр теж побачила вогонь і викликала пожежних. Хал кинувся через дорогу, забіг у палаючу кухню і витяг те, що залишилося від Лізи, на галявину перед будинком.

Лізу терміново доставили в лікарню, де їй ампутували одну руку і видалили всі зуби. Але будь-хто не знав, що робити з очима. Потім довелося підключити її до апарату штучного дихання.

На зрізану з неї майку, яка обгоріла і була закривавлена, звернув увагу санітар. Частину тексту прочитати було вже неможливо, але збереглися перші слова: “Я не можу так більше…”



Подробиць не знаю. Я сам дізнавався про це маленькими порціями, а почалося всі з занепокоєння на обличчі лікаря Стюарта, коли Ліза не прийшла наступного дня. Лікар не сказав мені будь-чого, і незабаром у мене почався ще один напад.

Мої спогади про наступний тиждень дуже неясні. В пам’яті залишилося, наприклад, як я виписувався з лікарні, але дорогу до дому зовсім не пам’ятаю. Бетті поставилася до мене з великою турботою, а в лікарні мені дали пігулки за назвою “Транксен”, і вони допомагали ще краще: я ковтав їх, як цукерки, і ходив постійно в тумані. Їв, коли змушувала Бетті, іноді засипав прямо в кріслі і, просинаючись, подовгу не міг зрозуміти, де знаходжуся. Часто мені снилася війна в Кореї і табір військовополонених.

Якось раз я глянув на себе в дзеркало: на губах у мене застигла слабка напівпосмішка. “Транксен” робив свою справу, і я зрозумів, що якщо мені буде призначено ще пожити, доведеться з цими ліками подружитися.



Наприкінці тижня до мене повернулося щось на зразок здатності мислити раціонально. Частково допоміг візит Озборна. Я в той час намагався відшукати хоч якесь виправдання свого життя, хоч якийсь зміст і подумав, що, може, в Озборна знайдеться що сказати на цю тему.

- Дуже шкодую… - почав він.

Я промовчав.

- Я прийшов зі своєї ініціативи, - продовжив він. - У управлінні не знають, що я тут.

- Це було самогубство? - запитав я.

- Я приніс із собою копію… записки. Вона замовила текст на майку за три дні до… до нещасного випадку.

Він вручив мені лист паперу з текстом. Ліза згадувала мене, але не по імені: “людина, яку я люблю”. Вона писала, що не в силах впоратися з моїми проблемами. Дуже коротка записка - на майку багато не напишеш. Я прочитав її п’ять разів і віддав Озборну.

- Вона говорила вам, Озборне, що ту, першу записку писав не Клюг. Можу сказати, що цю писала не вона.

Він неохоче кивнув. Я почував себе неймовірно спокійно, хоча десь там, під цим спокоєм, ховався завиваючий жах. Рятував “Транксен”.

- Ви можете це довести?

- Вона приходила до мене в лікарню незадовго до… Її просто переповняло життєлюбство і надії. Ви кажете, що вона замовила майку трьома днями раніш, але я б це відчув. І потім, записка занадто патетична. Не в її характері.

Озборн знову кивнув.

- Я хочу вам дещо сказати. У будинку не виявлено хоча б якихось слідів боротьби. Місіс Ланьєр впевнена, що на ділянку будь-хто не заходив. Хлопці з криміналістичної лабораторії обшукали весь будинок і підтвердили, що вона була одна. Я готовий заприсягтися, що в будинок будь-хто не входив і будь-хто звідтіля не виходив. І так само, як і ви, я не вірю в самогубство. У вас є якісь припущення?

- NSA, - сказав я. Потім розповів йому, чим Ліза займалася ще при мені. Розповів про її страх перед розвідувальними управліннями.

- Якщо хтось і здатен провернути таке, то це вони. Але, повинен сказати, мені в це нелегко повірити. Сам не знаю, чому. Ви вірите, що ці люди здатні вбивати от так просто…

З його погляду я зрозумів, що це питання.

- Я не знаю, в що я вірю.

- Звичайно, я не стану казати, що вони не убивають і тоді коли справа стосується національної безпеки або ще якого-небудь подібного лайна. Але вони б забрали комп’ютери. Вони і близько не підпустили б її до всього цього, після того, як прибрали Клюга.

- Мабуть, це логічно.

Він ще щось пробурмотів. Я запропонував йому вина, і він із вдячністю погодився. Я подумав, чи приєднатися і мені - це досить швидка смерть, - але все-таки не зважився. Озборн випив цілу пляшку і, трохи захмелівши, запропонував сходити до будинку Клюга, глянути ще раз. Я збирався наступного дня відправитися до Лізи і, розуміючи, що рано або пізно доведеться готувати себе до цього, погодився піти з ним.

Спочатку ми оглянули кухню. Столи почорніли від полум’я, подекуди поплавився лінолеум, але взагалі ж постраждало не так вже й багато. Більше безладдя було від того, що пожежні залили все водою. На підлозі залишилася коричнева пляма. Я зумів впоратися з собою і затримав на ній погляд.

Потім ми пройшли у вітальню, і виявилося, що один з комп’ютерів ввімкнений. На екрані світилося коротке повідомлення.



ЯКЩО ХОЧЕТЕ ДОВІДАТИСЯ БІЛЬШЕ

НАТИСНІТЬ ВВЕДЕННЯ $



- Не чіпайте, - сказав я Озборну, але він протягнув руку і натиснув на клавішу. Слова зникли, і на екрані з’явилася нова фраза:



ТИ ПІДГЛЯДАВ



Потім екран замигав, і я опинився в автомобілі, в темряві. В роті в мене була пігулка, ще одна - у руці. Я виплюнув пігулку і якийсь час просто сидів, прислухаючись до звуку мотора. В іншій руці в мене виявилась ціла пляшечка з “Транксеном”. Почуваючи себе неймовірно втомленим, я все-таки заглушив мотор, відкрив дверцята, добрався на дотик до дверей гаража і розчинив їх навстіж. Повітря зовні здалося мені свіжим і солодким. Я глянув на пляшечку й кинувся в ванну.

Коли я доробив те, що було потрібно зробити, в унітазі плавало більше десятка пігулок, які ще не розчинилися, і безліч порожніх оболонок від них. Порахувавши, ті що залишилися в пляшечці і згадавши, скільки їх там було, я почав сумніватися, що виживу.

Я доплентався до будинку Клюга, але Озборна там не знайшов. Потім накотила втома, і мені ледь вдалося повернутися додому. Я ліг на ліжко і став чекати: вмру я чи залишуся жити. Наступного дня я знайшов оголошення в газеті. Озборн відправився додому і розніс собі потилицю пострілом зі службового пістолета. Зовсім маленька нотатка. З поліцейськими це трапляється постійно. Передсмертної записки він не залишив.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций