Ернест Хемінгуей Старий і море — C. 11

Розміщено Шкільні твори в 26 апреля 2014



- Мабуть, сам винен, що не вишколив оцю як належить. Та Бог свідок, у неї була не одна нагода чогось навчитися. Щоправда, вночі вона поводилась незле й тільки раз заклякла. А як буде клякнути знов, тоді нехай її краще геть одріже жилкою”.



Подумавши таке, старий збагнув, що йому починає тьмаритись у голові й що треба пожувати ще трохи макрелі. “Але я не можу,- заперечив він подумки.- Краще вже бути несповна розуму, аніж знесиліти від блювоти. А я певен, що мене виверне після того, як я потовкся по тій скибі обличчям. Збережу її на крайню потребу, поки не зіпсується. Та й однаково нема вже часу підживлятися. Ну й дурний ти! - раптом похопився він.- Та візьми з’їж другу летючу рибину!”



Вона лежала напохваті, обчищена й розчинена, тож старий узяв її лівою рукою і став жувати, перемелюючи зубами кістки, аж поки від риби лишився тільки хвіст.



“Вона поживніша за будь-яку іншу рибу,- думав він.- Так чи інак, а вона дасть мені саме те, чого я потребую. Отже, я зробив усе, що міг. Нехай тепер велика рибина починає кружляти, і ми з нею позмагаємось”.



Саме сходило сонце - уже втретє відтоді, як він вирушив у море,- коли рибина пішла колами.



З нахилу жилки над водою старий не міг помітити, що рибина починає кружляти,- було ще зарано. Він тільки відчув, що натяг трохи послабнув, і заходився помалу вибирати снасть правою рукою. Жилка знов напнулася до краю, та в ту мить, коли вона, здавалось, от-от лусне, раптом пішла вільніш. Старий швидко перепустив її над головою і скинув з плечей, а тоді став обережно й рівномірно вибирати з води. Він тягнув обома руками, кожною по черзі, щосили допомагаючи собі ногами й тулубом. Його старі ноги й плечі невпинно рухалися в такт роботи рук.



- Вона йде дуже широким колом,- мовив він.- Та все-таки це коло.



Раптом жилка туго напнулась, одначе старий і далі тяг, аж поки на ній затремтіли, виблискуючи проти сонця, дрібні краплі води. Потім вона знов пішла за борт, і старий, уклякнувши на дні човна, знехотя відпускав її у темну воду.



- Он як далеко запливла,- сказав він і подумки провадив далі: “Треба щосили держати снасть. Натяг жилки змусить її щоразу звужувати кола. Мабуть, десь за годину я побачу її. Поки що треба її приборкати, а тоді вже убити”.



Та й через дві години рибина все так само повільно кружляла оддалік, а старого заливав піт і змагала страшенна втома. Але тепер рибина виписувала чимраз вужчі кола, і з нахилу жилки над водою старий зрозумів, що вона поступово піднімається до поверхні.



Уже з годину в очах старого мерехтіли темні плями, солоний піт затікав йому в очі й боляче обпікав їх і так само боляче обпікав подряпини на лобі. Темних плям старий не боявся - то була природна річ при такому напруженні, з яким він натягував снасть. Та ось уже двічі йому паморочилось у голові, і це занепокоїло його.



- Не може бути, щоб я зломився й сконав через цю рибу,- промовив він.- Та ще й тепер, коли вона робить усе, що мені треба. Боже, поможи мені вистояти. Я сто разів прокажу “Отче наш” і сто разів “Богородицю”. Тільки зараз не можу.



“Ти вважай, що я їх проказав,- додав він подумки.- А потім я прокажу”.



Саме в цю мить він відчув, як снасть, що її він держав обома руками, раптом затремтіла від ударів і почала смикатись. Удари та посмики були різкі, уривчасті й дуже сильні.



“Вона б’є своїм мечем по дротяному повідцю,– подумав старий.- Цього слід було сподіватись. Так вона й має чинити. Одначе це може змусити її знову вистрибнути, а я волів би, щоб вона й далі ходила колами. Вистриби потрібні були, щоб вона набрала повітря. А тепер за кожним разом гачок дедалі розхитуватиметься в рані, і вона може зірватись”.



- Не вистрибуй, рибо,- мовив він,- Не вистрибуй білъше.



Рибина ще кілька разів ударила в повідець, і щоразу, як вона смикала головою, старий трохи попускав снасть.



“Не можна роз’ятрювати її біль,- подумав він,- Мій біль - то пусте. Я здатен його перебороти. А от вона може знавісніти з болю”.



Незабаром рибина перестала бити в повідець і знову пішла повільними колами. Старий невпинно вибирав з води жилку. Але в голові його знову паморочилось. Він зачерпнув лівою рукою води й намочив голову. Тоді зачерпнув ще й плеснув на потилицю.



- Руку вже не корчить,- сказав він.- Рибина скоро випливе, і я цілком можу вистояти. Ти повинен вистояти. Нема тут про що й балакати.



Він став навколішки й, упершися в ніс човна, на часинку знов переклав снасть на плечі. “Спочину трохи, поки вона пливе це коло, а як підійде ближче, встану й візьму її в роботу”,- вирішив він.



Спокуса відпочити, прихилившись до носа, й дати рибині пропливти одне коло, не вибираючи снасті, була велика. Та коли натяг жилки показав, що рибина повернула назад до човна, старий звівся на ноги й широкими енергійними рухами почав тягти до себе жилку, аби здобути назад усе, що втратив перед тим.



“Зроду я ще так не стомлювався,- подумав він,- а тут і вітер дужчає. Та дарма, стане в пригоді, коли повезу рибу додому. Мені це буде конче потрібне”.



- Відпочину, коли вона знов поверне від човна,- мовив він.- Я почуваю себе куди краще. А тоді, через два-три кола, я її здолаю.



Його солом’яний бриль зсунувся аж на потилицю, і, відчувши з натягу снасті, що рибина повернула на нове коло, старий знесилено осів на дно човна.



“Тепер попрацюй ти, рибо,- подумав він,- А як повернеш назад, я знов до тебе візьмуся”.



Хвиля на морі стала помітно крутіша. Але вітер провіщав добру погоду й мав допомогти старому дістатися до берега.



- Мені залишиться тільки кермувати на південний захід,- сказав він.- Людина не може загубитися в морі, та й острів наш довгий.



Рибину старий побачив тоді, коли вона повертала втретє.



Спочатку він побачив темну тінь - вона пропливала під човном так довго, що старий аж очам своїм не повірив.



- Ні,- мовив він.- Не може вона бути така велика. Та рибина справді була така велика, і коли, закінчуючи це коло, вона піднялася до поверхні всього за тридцять ярдів від човна, старий побачив над водою її хвіст. Він був вищий за лезо найбільшої коси, відхилений назад, і на тлі темної води здавався ледь забарвленим у бузковий колір. Поки рибина пливла отак біля самої поверхні, старий встиг побачити її величезний тулуб і фіолетові смуги, що оперізували його. Її спинний плавець буз спущений, а величезні плавці на грудях широко розпростані в боки.



Рибина йшла далі по колу, і старий розгледів її око й двох великих сірих причеп, що снували довкола у воді. Вони то приліплювались до риби, то сахалися геть, а то мирно пливли собі в затінку тулуба. Причепи були завдовжки футів зо три кожна, і, беручи розгін, звивалися всім тілом, як вугри.



Старого заливав піт, та тепер уже не тільки від сонця. За кожним плавним, неквапливим поворотом рибини він вибирав усе більше жилки і вже був певен, що не довше як за два кола зможе вгородити в неї гарпун.



“Тільки треба підтягти її ще ближче, якомога ближче,- думав він.- I не треба бити в голову. Треба поціляти просто в серце”.



-Будь спокійним та дужим, старий,- звелів він собі. На новому колі рибина виткнула з води спину, але то було ще трохи задалеко від човна. І наступне коло вона пропливла оддалік, зате спина її піднялася вище над водою, і старий був певен, що, вибравши ще трохи жилки, він зможе підтягти рибину до самого борту.



Він давно вже наготував гарпун, і моток легкої линви лежав у круглому кошику, а кінець її був міцно прив’язаний до рима на носі човна.



Рибина знов наближалася, виписуючи чергове коло, спокійна та велична, і тільки хвіст її розмірено коливався у воді. Старий щосили наважував на снасть, намагаючись підтягти рибину до човна. На якусь мить вона злегка похилилася на бік; тоді вирівнялась і повернула на нове коло.



- Я зрушив її,- сказав старий.- Нарешті таки зрушив. У нього знов запаморочилося в голові, але він до краю напружував м’язи, щоб удержати цю величезну рибину. “Я таки зрушив її,- думав він.- А цього разу, може, й перекину. Тягніть же, руки,- наказував він подумки.- Держіть мене, ноги. Потерпи, голово. Потерпи задля мене. Ти ж ніколи не зраджувала мене. Цього разу я вже переверну її”.



Та коли він, увесь напружившись ще до того, як рибина порівнялася з човном, щосили почав тягти, вона лише завалилася на бік, але тут-таки відновила рівновагу і попливла геть.



- Рибо,- сказав старий.- Рибо, тобі ж однаково помирати. То невже ти хочеш убити й мене?



“Ні, так я нічого не вдію,- подумав він. У роті в нього геть пересохло, і він уже не міг говорити, але діставати пляшку з водою зараз ніяк не випадало.- Цього разу треба підтягти її до борту,- думав він.- На ці її повороти мені більше не вистачить сили… Ні, вистачить,- осадив він сам себе.- Тобі вистачить сили на все”.



При наступному повороті він мало не доконав свого.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций