Поєдинок (стисло)

Розміщено Російські твори в 6 марта 2011

Вечірні заняття в шостий роті підходять до кінця, молодші офіцери все частіше і нетерплячі поглядають на годинник. Тема цього разу - статут гарнізонної служби на практиці. Близько тополь, що росли уздовж шосе, біля гімнастичних машин, біля дверей ротної школи - всюди стояли врозбрід солдати, зображуючи собою пости біля порохового льоху, біля прапора і т. п. Між ними ходили розвідні і ставили часових; змінювалися караули; офіцери перевіряли пости і вишкіл своїх солдатів: вони намагалися то хитрістю виманити у вартового гвинтівку, то змусити його зійти з місця, то всучити йому на зберігання яку-небудь річ, частіше за все власну кашкет. Молоді солдати плутаються: адже до них підходять їх же офіцери! Каверзи начальства остаточно вивели з себе молодого татарина Мухамеджінова в третьому взводі, дуже погано говорить по-російськи. Він раптом розлютився і на всі накази відповідає одним словом: “3-пробий!” У нього явно нервовий зрив.

Ротний командир, капітан Слива, йде розбиратися. У його відсутність молодші офіцери збираються купкою, розмовляючи і покурюючи. Їх троє: поручик Вєткін, лисий, вусатий чоловік років тридцяти трьох, веселун і п’яниця, підпоручик Ромашов - він у полку тільки другий рік - і Підпрапорщик Лбов, живий стрункий хлопчисько з лукаво-ласкаво-дурними очима, буквально начинений старими офіцерськими анекдотами. Всі троє вважають, що перед оглядом не варто було б так вимотувати солдатів. До офіцерам під’їхав на коні золотистої масті поручик Бек-Агамалов. Він повідомляє новину: у всіх ротах буде рубка опудал шашками. Вєткін показує йому на варте посеред плацу подобу людської постаті, тільки без рук, без ніг. Офіцери вважають, що ця рубка зовсім ні до чого при існуючому вогнепальну зброю. Бек не згоден. Розмова заходить про сутички офіцерів зі цивільними, яких вони презирливо називають “шпаки”. Ромашова обурює ця бравада. Лобів дуже хочеться спробувати розрубати опудало. Але виходить тільки в Бек-Агамалова. Гордий, він розповідає, як у них на Кавказі вчать рубці. На плац в’їжджає коляска командира полку Шульговіч, Він украй незадоволений навчаннями й зганяє свою злість на молодого солдата Шарафутдінове, не розуміє по-російськи, що і намагається пояснити йому, намагаючись виручити татарина, Ромашов. Шульгін відправляє останнього на чотири доби під домашній арешт. Дістається і командиру Ромашова капітану Слива, який отримує сувору догану.

Ромашов дивиться, як Слива, “весь згорбившись, поплентався додому … і раптом відчув, що в його серце, крізь гіркоту недавньої образи і публічної ганьби, ворушиться жаль до цього самотньому, огрубілі, ніким не коханій людині, у якого в усьому світі залишилися тільки дві прихильності: стройова краса своєї роти і тихе, відокремлене пияцтво за Вечорами …”.

Ромашов залишається один. Вже не в перший раз його охоплює почуття цілковитої самотності і загубленості серед чужих, недоброзичливих або байдужих людей. Піти на вокзал? Вечорами там зупинявся кур’єрський поїзд, “виходили гарні, нарядні і випещені дами в дивних капелюхах … панове чудово одягнені, безтурботно самовпевнені … Ніхто з них ніколи, навіть мигцем, не звертав уваги на Ромашова, але він бачив у них шматочок якогось недоступного, вишуканого, чудового світу, де життя - вічне свято і торжество …”. Раптом погляд Ромашова впав на потворні калоші, в яких ходили офіцери в полку, на свою шинель, з-за бруду обрізану по коліна, він зітхнув.

Він іде по шосе додому. На заході горить квітнева зоря. Там клубочаться важкі сизі хмари, жевріють криваво-червоними, і бурштиновими, та фіолетовими вогнями. А над ними - купол лагідного вечірнього весняного неба, що зеленіють бірюзою і аквамарином. “За яскравою вечірньою зорею … Ромашова чудилася якась таємнича, светозарная життя … де живуть радісні, радісні люди “.

Несподівано згадалася недавня сцена на плацу, грубі крики полковника, відчуття образи і незручності перед своїми солдатами. Найболючіше було те, що він іноді і сам так само кричав на цих мовчазних свідків його сьогоднішнього ганьби. Він став думати про майбутнє. “Дурниці! Все життя переді мною, - думав Ромашов, і, в захопленні своїми думками, він попрямував бадьоріше і задихав глибше. - Ось, на зло їм усім, завтра ж зранку засяду за книги, підготуюся і вступлю до академію … Буду зубрити як скажений. І ось, несподівано для всіх, я витримую блискуче іспит … ” Він вже бачить себе ученим офіцером генерального штабу, йому обіцяють блискуче майбутнє … а він, витончений, недбало-поблажливий, коректний, повертається в роту … Він осоромлює Шульговіч, йде все вище і вище по шляху службової кар’єри. Потім їде військовим шпигуном в Німеччину, вивчивши попередньо німецьку мову. Його ловлять і розстрілюють. Він веде себе як герой. Але ні, він живий і бере участь у війні з Пруссією і Австрією. І знову осоромлює Шульговіч. Ромашов раптом схаменувся. Він стояв біля свого будинку.

Ромашов, навіть не роздягнувшись, довго лежить на ліжку, тупо дивлячись в стелю. Потім, не витримавши більше, кличе свого денщика Гайнана. Від поручика Миколаєва, виявляється, ніхто не приходив. Ромашова пов’язують з Гайнанов прості і довірливі відносини. Гайнан родом черемис, з релігії - ідолопоклонник. Ромашов часто розмовляє з ним про його богів. Присягу Гайнан брав досить оригінально. Полковий ад’ютант підніс йому шматок хліба з сіллю на вістрі шашки, і він, не чіпаючи хліба руками, взяв його ротом і тут же з’їв. Сенс був той, що людина з’їла хліб і сіль свого господаря і нехай покарає його залізо, якщо він буде невірний. Гайнанов обряд дуже сподобався. Не приготувати чи господареві сюртук? Ромашов вирішує: не треба, він сьогодні спеціально не піде, не можна кожен день набридати людям. Та йому, здається, там і не раді … Але в глибині душі Ромашов розуміє, що все одно піде до Ніколаєвим, як вчора, позавчора … Кожного разу при прощанні його охоплював сором, він лаяв себе за безхарактерність, давав собі чесне слово не приходити якийсь час, а то й зовсім. На наступний вечір все починалося спочатку.

У Ромашова були великі плани, коли він прибув в частину рік тому. “У перші два роки - грунтовне знайомство з класичною літературою, систематичне вивчення французької та німецької мов, заняття музикою. В останній рік - підготовка до академії “. Він збирався стежити за громадським життям, підписався на популярний журнал, купив кілька книг для самоосвіти. З цього нічого не вийшло. Ромашов п’є багато горілки у зборах, зв’язався з нелюбою полковий дамою, грає з її чоловіком у карти і все частіше і частіше обтяжуються і службою, і товаришами, і власним життям. Денщик приносить записку від коханки, як завжди, нудну і дурну. Ромашов розірвав записку на шматки і зрозумів, що, звичайно ж, піде до Ніколаєвим. Гайнан, соромлячись, просить у Ромашова в подарунок старий бюст Пушкіна. Навіщо, не говорить. Нехай бере.

Ромашов зупинився біля будинку Ніколаєвих весь у сумніві і коливаннях. У вікні, під загнувшейся портьєрою він бачить Олександру Петрівну. Судячи з її позі, вона зайнята рукоділлям. За рухом її губ він здогадується, що вона з кимось розмовляє. Ромашов майже силою змушує себе увійти в кухню. Його запрошують пити чай. Миколаїв сидить спиною до них, за робочим столом, навантаженим книгами, атласами та кресленнями. Він у цьому році повинен складати іспит в академію Генерального штабу і готується, не даючи собі відпочинку. Він вже два рази здавав іспити і провалив. Ромашов відчуває, що заважає. Намагаючись сказати що-небудь приємне, він висловлює впевненість у тому, що Миколаїв неодмінно надійде в академію. Шурочка уїдливо заперечує. Миколаїв же впевнений, що надійде. У процесі розмови з’ясовується, що Шурочка знає навчальний матеріал краще свого чоловіка, але який сенс. “Я не можу … тут залишатися, Ромочка! “- каже Олександра Петрівна. Полкова життя з її вульгарними зв’язками, дикими вечорами, плітками та інтригами не до вподоби. Їй нужно.общество, велике, справжнє суспільство, світло, музика, поклоніння, тонка лестощі, розумні співрозмовники. Головне, щоб чоловік увійшов до генерального штабу, а далі вона йому кар’єру зробить. Шурочка запитує Ромашова, невже вона так негарна, щоб киснути все життя в цій нетрях? “Відповідайте, хороша я чи ні?” “Оче’нь красиві”, - відповідає Ромашов. У його голосі печаль і страждання. Він любить Олександру Петрівну. Вона заговорює про офіцерському поєдинку, який вона вважає важливою і розумної річчю. Вона не кровожерлива, як може здатися Ромашова, - ні, але, на її думку, саме в дуелі найяскравіше виявляються такі якості, необхідні офіцеру, як сміливість, гордість, вміння не сморгнуть перед смертю. Миколаїв піднімається з-за столу - пора вечеряти. Миколаїв не п’є, а для Ромашова поставили графинчик з горілкою. Шурочка його соромить, говорить, що його спокусив Назанскій … До речі, він звільняється у відпустку на один місяць. Ніколаєв збирається спати. У Ромашова таке відчуття, що Миколаїв із задоволенням виганяє його з дому. Шурочка запрошує його приходити ще.

Ромашов йде в темряві уздовж тину, тримаючись за нього руками, і раптом чує сердитий голос денщика Ніколаєвих, який проводжає свого приятеля: “Ходити, ходити кожен день. І чого ходити, чорт його знає! ” “Справи, братик ти мій … З жиру це все … “-відгукується інший денщик. Ромашов вкрився холодним потом. “Скінчено! Навіть денщики сміються, - подумав він з відчаєм. - Яка ганьба! Дійти до того, що тебе ледь терплять, коли ти приходиш … ” Ромашов клянеться, що ніколи більше не прийде до Ніколаєвим. Він вирішив піти до Назанскому, знімає кімнату у поручика Зегржта, вдівця з чотирма дітьми. Зегржт скаржиться, що Назанскій не платить йому вже більше місяця. Ромашов загортає за ріг цома і підходить до вікна Назанского. Той у запої.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций