Ліон Спрег де Камп Екзальтований — C. 5

Розміщено Шкільні твори в 27 октября 2014



- Та кому вона потрібна? Нісенітниця, все нісенітниця. Ти б зрозумів, Джоні, якби був в моєму… е-е… становищі. А тепер, джентльмени, куди ви збираєтеся мене відправити? Де б я не виявився, я й там знайду, чим розважитися.





 

X x x







 Доктор Уендел Кук відвідав Метьюена наступного дня після його ув’язнення в Нью-Хевенський госпіталь. У розмові Метьюен справляв враження цілком нормальної людини й охоче визнав, що всі жарти - його рук справа. Він пояснив: - Я пофарбував ваші з Далрімплом обличчя за допомогою потужного голчастого розпилювача. Я його сам винайшов, чудова штучка. Вміщається в долоні, а форсунка зроблена у вигляді кільця, який надягається на палець. Іншим пальцем можна регулювати кількість ацетону, який підмішується до води з фарбою: це змінює поверхневий натяг розчину, а тим самим і положення точки, в якій струмінь розіб’ється на дрібні крапельки. Я зробив так, щоб струмінь розпорошувався безпосередньо перед вашим обличчям. Ну й вигляд був у вас, Кук, особливо коли ви зрозуміли, що у вас не все гаразд. Ви виглядали майже так само смішно, як і в той день, коли я підмінив ваші калоші своїми з намальованими ступнями. Знаєте, ви завжди були пихатим віслюком.

 Кук надув щоки і стримався. Зрештою, цей бідолаха божевільний, а абсурдні випади проти Кука це лише підтверджують.

 - Завтра ввечері Далрімпл їде, - сумно вимовив Кук. - Він був дуже розсерджений епізодом з фарбою, а коли довідався, що ви тепер під спостереженням психіатрів, то сказав, що йому тут більше нема для чого залишатися. Боюся, що пожертвування нам не дочекатися. Доти, поки ви зберетеся і розповісте, що з вами сталося і як вас вилікувати.

 Метьюен розсміявся. - Зберуся? Запевняю вас, я зараз цілісніший, ніж за все своє життя. Я скажу, що зі мною відбулося, оскільки вже ви цікавитеся. Я ввів собі власний препарат. Що ж стосується лікування, то я все одно б не сказав чогось, навіть якби знав. Не проміняю свій нинішній стан на будь-що. Нарешті-то я зрозумів, що все на світі - безглуздя, включаючи пожертвування. Тепер про мене будуть піклуватися, а я займуся тим, що стану розважатися так, як мені подобається.





 

X x x







 Джоні увесь день крутився біля офісу Кука і перехопив президента, коли той повертався з госпіталю.

 Кук розповів Джоні про все і додав: - Здається, він зовсім нездатний відповідати за свої дії. Треба буде зв’язатися з його сином і оформити його опікуном. А заодно вирішити що-небудь стосовно тебе, Джоні.

 Джоні дуже не сподобалося це “що-небудь” . Він знав, що з погляду закону він всього лише приручена дика тварина. Те, що ним, суто номінально, володів Метьюен, було його єдиним захистом від кожного, кому спаде на думку застрелити його в мисливський сезон. До того ж він недолюблював Ральфа Метьюена. Ральф був дуже посереднім шкільним вчителем, і не мав ні наукової проникливості свого батька, ні його своєрідного гумору. Потрап Джоні в його руки, той, в кращому випадку, відправив би його в зоопарк.

 Він поклав лапи на стіл міс Прескот і запитав: - Агов, кррасуня, чи зателефонуєш Бррюшу Інгррхаррту з “Курр’єрра”?

 - Джоні, - відгукнулася секретарка президента, - ти стаєш все нахабнішим з кожним днем.

 - Поганий вплив штудентів. Так жателефонуєш Бррюшу, шпокуслива моя?

 Міс Прескот, яку навряд чи можна було назвати чиєюсь спокусою, набрала номер.

 Коли Брюс Інглхарт приїхав в особняк Фелпса, він застав Джоні у ванній кімнаті. Джоні стояв під душем і вивергав з себе несамовиті звуки. - Уааааааааа! - завив Джоні. Хоооооооооо! Уррррррррр! Уаааааааааааааа!

 - Що ти робиш!? - заволав Інглхарт.

 - Прриймаю душ, - відгукнувся Джоні. - Ууууууууууу!

 - Ти що, занедужав?

 - Ні. Просто співаю. Багато людей співають під душем, а шим я гіррше? Иаааааааааа!

 - Заради всього святого, перестань! Це звучить так, немов ти перерізаєш собі горлянку. А для чого ти розкидав по підлозі лазневі рушники?

 - Жарраж побашишш.

 Джоні вийшов з ванної кімнати, плюхнувся на рушники і почав по них кататися. Більш-менш обсохнувши, він зім’яв рушники передніми лапами і жбурнув їх у кут, тому що акуратністю Джоні не відрізнявся.

 Він розповів Інглхарту про ситуацію, у якій виявився Метьюен. - Пошлухай, Бррюш, - сказав він, - думаю, я жнаю, як прривешти його до тями, але ти пофинен будеш мені допомогти.

 - Згодний. Можеш на мене розраховувати.





 

X x x







 Ляп!

 Черговий відірвався від газети. Жодна з кнопок виклику не світилася. Отже, будь-хто з пацієнтів, ймовірно, не потребує уваги. Він став читати далі.

 Ляп!

 Звук чимось нагадував лампочку, що луснула. Черговий зітхнув, відклав газету і відправився в обхід. Підійшовши до палати номер 14, де жив божевільний професор, він зачув запах лімбургського сиру.

 Ляп!

 Звук, безсумнівно, долинав з палати 14. Черговий зазирнув всередину.

 Біля стіни сидів Айра Метьюен. Він тримав дивну конструкцію зі скляного стрижня і різнокаліберних дротів. На підлозі біля іншої стіни лежали шматочки сиру. З тіні в кутку виповз тарган і жваво попрямував до ласощів. Метьюен прицілився в нього скляним стрижнем і натиснув на кнопку. Ляп! Блиснув спалах, і тарган зник.

 Метьюен націлив стрижень на чергового. - Ні з місця, сер! Я Бак Роджерс, а це мій дезінтегратор!

 - Ей, - слабким голосом видавив черговий. Може, старий шкарбун і псих, але після того, що стало з тарганом… Він ляснув дверима і викликав на підмогу санітарів.

 Але боротися з професором не довелося. Він недбало кинув апаратик на ліжко і сказав: - Якби мене це хоч трохи хвилювало, то я підняв би скандал через тарганів в закладі, який називає себе госпіталем.

 - Але я впевнений, що в нас немає жодного таргана, запротестував санітар.

 - У такому випадку як ви назвете от це? - похмуро запитав Метьюен, вказавши на тлінні останки однієї зі своїх жертв.

 - Певно, їх привабив з вулиці запах сиру. Ф-фу! Джадсон, підметіть підлогу. А що ЦЕ таке, професор? - Він взяв у руки скляний стрижень з прикріпленою до нього батарейкою від ліхтарика.

 Метьюен недбало махнув рукою. - Нічого особливого. просто один пристрій, що я винайшов. Якщо помістити чисте оптичне скло в електромагнітне поле потрібної інтенсивності, то можна дуже сильно збільшити коефіцієнт заломлення скла. У результаті світло, яке проходить по стрижні, сповільнюється настільки, що йому потрібні тижні, щоб дійти до іншого кінця. Уловлене в такий спосіб світло можна звільнити, створивши поблизу скла іскру. Тому я просто кладу стрижень на півдня на підвіконня, щоб він всотував сонячне світло, і вивільняю частину його, роблячи іскру за допомогою цієї кнопки. Тим самим за дуже малу частку секунди з переднього кінця стрижня виривається світлова енергія, накопичена за годину. Природно, коли промінь зустрічає непрозору перешкоду, він піднімає її температуру. От я і розважався: заманював сюди тарганів, а потім підривав їх. Можете це забрати, заряд цілком виснажився.

 Санітар насупився. - Це небезпечна зброя. Ми не можемо дозволити вам так розважатися.


Рекомендую також наступні твори:

  • Нет подходящих публикаций